Фото: Unsplash/CC0 Public Domain

В последнем отчете Американской ассоциации легких о состоянии воздуха делается вывод, что, хотя американцы значительно изменили свой образ жизни за последние 50 с лишним лет, борьба за обеспечение более чистого воздуха далека от победы.

На самом деле, эта задача серьезнее, чем когда-либо. По словам экспертов, мы сделали большинство простых исправлений. И хотя мы продолжаем эти усилия, пришло время усерднее работать над растущей угрозой, которую изменение климата представляет для воздуха, которым мы дышим.

В отчете ALA говорится, что 130 миллионов американцев — более трети населения — регулярно дышат нездоровым воздухом. Последствия дыхания грязным воздухом могут быть ужасными, вызывая преждевременную смерть, возможно, сотен тысяч американцев каждый год.

Начиная с Закона о чистом воздухе 1970 года, американцы проделали достаточно хорошую работу по сокращению количества мелких частиц в воздухе, которые могут проникнуть в легкие и попасть в кровоток, вызывая ряд проблем со здоровьем.

Мы сократили количество этих частиц примерно на 40% по всей стране, контролируя выбросы от транспортных средств и заводов, а также от электростанций, сжигающих ископаемое топливо. Наиболее заметные улучшения произошли в крупных промышленных городах, в основном в штатах Восточного побережья. Такие меры необходимо продолжать, включая переход на более чистые виды топлива, когда это возможно.

Но более высокие температуры и неустойчивая погода, вызванные изменением климата, вызывают серьезные проблемы, включая увеличение загрязнения озона. Озоновый слой в верхних слоях атмосферы является ценным щитом от ультрафиолетового излучения Солнца. Однако вблизи земли он поражает легкие при вдыхании.

Изменение климата также приводит к увеличению температуры и сухости воздуха, что способствует возникновению и распространению лесных пожаров. Дым от лесных пожаров вызывает значительное загрязнение воздуха, особенно в западных штатах.

Не заблуждайтесь: все американцы находятся в опасности, и большинство из нас виновны в ненужном вкладе в изменение климата.

Для сравнения: район Хэмптон-Роудс получает довольно высокие оценки за качество воздуха. Район Вирджиния-Бич-Норфолк занимает первое место по чистоте мегаполиса в стране по круглосуточному загрязнению частицами.

Хотя в целом средние показатели в нашем регионе могут выглядеть довольно хорошими, реальность такова, что некоторые из наших соседей годами сталкиваются с серьезным загрязнением воздуха, которое влияет на качество их жизни и создает проблемы со здоровьем. В Ламбертс-Пойнт в Норфолке и Юго-восточном районе Ньюпорта угольная пыль распространяется из открытых поездов и гор угля, ожидающего отправки.

Эта пыль оседает на всем, что находится снаружи, и проникает в здания. Жители этих кварталов чаще, чем другие, страдают астмой и другими респираторными заболеваниями, не говоря уже о раке, который, как полагают, связан с загрязнением частицами. Большинство людей, живущих в этих районах, имеют низкие доходы, и непропорционально большое число составляют меньшинства.

Более дюжины правозащитных групп, в том числе «Большинство Новой Вирджинии» и «Сьерра-клуб», в прошлом году обратились в федеральное агентство по охране окружающей среды с просьбой ввести дополнительные правила транспортировки и хранения угля, ссылаясь на общины Ньюпорт-Ньюс и Норфолк как на яркие примеры проблем. В петиции говорится, что угольная зола наносит вред здоровью человека, а также водной флоре и фауне, повреждая морские травы, рыбу и моллюсков.

Что вы можете сделать для борьбы с загрязнением воздуха? ALA предлагает некоторые предложения, в том числе призывая правительственных чиновников на всех уровнях принять меры по очистке воздуха и борьбе с изменением климата.

Следите за прогнозами загрязнения воздуха и оставайтесь дома как можно дольше, когда условия нездоровы.

Отдельные люди также могут внести свой вклад в уменьшение загрязнения воздуха: ходить пешком, ездить на велосипеде или пользоваться общественным транспортом, когда это возможно. Экономьте электроэнергию. Не сжигайте листья и мусор. Перейдите на более чистые транспортные средства и бытовую технику, возможно, с помощью налоговых льгот в соответствии с Законом о снижении инфляции 2022 года.

По всей стране американцы с помощью стратегических правил проделали довольно хорошую работу, предлагая самые простые способы снижения загрязнения воздуха. Мы не можем отказываться от этих усилий, даже несмотря на то, что нам предстоит решить более сложную задачу сокращения выбросов углекислого газа, которые способствуют изменению климата.

Источник: PHYS.org